Updated: 26-Sep-05

The DDDAC1543 Support Site
Trying to be of some on-line help......

Testimonies............ ;-) Just a selection of positive responses

Hi Doede,

I got a more thorough listening experience with this DAC.  My Audio 
Research preamp, Atma-Sphere OTL's and Lowther speakers (with Audio 
Pro sub) have the resolution to expose short comings of added or 
existing components including themselves.  There was an edge on piano 
and horn ensembles which I narrowed down to my Sony 77ES CD player 
(which is pretty analog sounding for a Japanese unit).  A friend 
brought over his Cal Alpha Theta DAC.  I was impressed it made such a 
difference.  Sound was now smooth (too smooth in fact!) and came from 
the speakers with little soundstage.  But, wow, what a difference a 
DAC can make!  I then came to read the fascinating Kusunoki paper.  
This eventually led me to your excellent website.

I'm pleased to say my DDAC 1543 worked well the first time I put it 
in my system with the stock parts.  The 3.85v bias adjustment was a 
narrow window.  The turns ratio of the trimmer pot made a very slight 
hair turn one way go over 4v and to 3.7 the other way.  I finally got 
the hang of it.  It also seems to take about 30 min for thermal 
equilibrium.  Cold, it may be over 4v but after 30 min it settles in 
to around 3.85v average between outputs.

I upgraded the 20uF caps to Blackgates, changed the load resisters to 
Holco metal film types and used AuriCap 4.7uF on the output.   I was 
missing an octave of base or more.  I don't believe the specification 
of 100K in the manual of my preamp especially when looking at the 
schematic there are 10K ohm resistors on the line inputs.  I bypassed 
the XO and SP-DIF switch as I experienced the difference between the 
synchronous and asynchronous clocks and saw the point.  It was subtle 
at first but then obvious.  So I removed those wires from the switch 
and just jumped connections on the board.  I didn't feel comfortable 
about the 11 MHz clock going around so much to the switch and back if 
it wasn't really needed.  I also took the co-axial SP-DIF input 
straight to the board and left the optical input unwired for similar 
reasons.  Sometimes less is more.

So how about the sound?  Imaging was always 3 dimensional and pin 
point but it is now greatly enhanced.  Resolution was always 
excellent but now harshness is absent unless the recording intends it 
to be.  Background is black.  Sounds emerge as events rather than 
from a recording.  The bass reveals texture, depth and detail 
unnoticed before.   The mid-range is not as intimate as with better 
single ended 45 tube amps but then I wouldn't have the velvet 
immediacy my OTL amps give.  Let me say that vocals are excellent but 
more like coming from the stage (where the artist is) and not 
standing 6 feet in front of you.  Hard to have everything, isn't it?  
But I'm thankful for what I have. I am amazed at this DAC's ability 
to extract things like the sustained resonance of a chime.  Highs go 
out beyond my hearing ability.  All this adds up to a magical 
experience when I listen to my system compared to the simply 
excellent experience I had before.  All promises from the initial 
concept appeared delivered.  I could go on but I think you get my 
point.  To say I am pleased is an understatement.  I am overwhelmed.

I appreciate your kind help.  Its one thing to sell things to people 
but you obviously care others will get the expected results.  I don't 
see how you are making too much money on it either, just covering 
expenses and funding further work to be shared again.  Whomever said 
you are a philanthropist, I must agree.

Sincere thanks,

Jim Reveaux

San Francisco

Dear Doede
I have successfully completed the DDDAC project.
Attached are some photos to show how I integrated it into a home grown CD player.
Sorry if they are a bit big but you may want to use some of them to further your marketing of your DAC.
Some notes on the construction:
1) I used a Pentium processor fan and a heatsink on the tower for cooling.
2) I needed to drill out the PCB holes for the 2 x large resistors.
3) The 8412 piggyback board is slightly too big and interferes with the 2 digital input capacitors. I little filing fixed this.
4) The adjustment of R1 was erratic with the Supply voltage set to 8.2V. After upping it to 8.5 V,  the 3.85V adjusted perfectly.
5) I used copper shielding around the audio out of the DAC.
6) The Digital out of a CDROM drive feeds directly into the DAC (I purchased one with play and stop buttons in front for approx 10 Euros)
7) The CDROM is driven by a linear power supply generating 12V and 5V utilising 7812 (incl a power transistor) and 7805 regulators.
8) I used 2 X batteries. 1 for Digital and 1 for Analog supplies. The banana connectors at the rear of the unit are used to connect to the batteries.
9) The cabinet is from an old DVD player. I modified the front to neatly take the CDROM drive.
This DAC is a great product.
I have done some listening tests compared to my Denon DVD3800 and results are very favourable even with the standard Wima caps.
At the tender age of 52, I am not sure if I will be able to hear better quality. So the next upgrade will have to be an ear transplant.
Once again many thanks for the prompt supply of this excellent product.
Gavin de Wet


Dear Doede:
I wanted to thank you in my name and in other DDDAC owners' name, present and future, for such a wonderful piece of equipment!

This charming DAC has a wonderful, warm and inviting tone. I am a neurotic audiophile and its sound calms me (not totally ;). What strikes me the most is the realization that strings can sound like coming from "catgut" stringed instruments and not like other DACs where they sound like metal or  high resistance polymere. Its timbral quality specially the midrange is unsurpassed in my experience. Maybe it is due to the natural sounding harmonics. My other DAC is a highly modded M-Audio superDAC fed by a Monarchy Audio DIP upsampler (around US$800, total). While the superDAC is superior in his holographic soundstage (running in balanced mode), detail retrieval and punch, in its present state it cannot compete with the joy that
listening to my new DDDAC brings, with its welcoming humanity. Though less detailed, the sound is very "textured" and tight in the bottom, to a great effect: the rrrumbling of double basses in chamber and symphonic music is spectacular.

Well, now I'll have to tweak it and I hope for the better.
The bad news is that a couple of friends loved it and probably I will be sending you some cash soon  :)

Thanks again.
You are a philanthope...

Mauricio Rosas

PS: feel free to post this if you like.


I'll do a write-up once I get these things finished up.

One thing is for sure - 16 chips and cleaner power to the clock have improved this DAC by several magnitudes over the old design (which already beat out a few pretty costly competitors in head-to-head comparisons). The new DAC should be able to take on just about anything that's out there, at any price point, and it's a headphone amp (not super loud, though, even with sensitive headphones like the Sennheiser HD650s I tested with) and the volume control also works as a passive attenuator. I have yet to try it directly on my power amps though - I
think the 2uF output caps may be a little small for the 10kohm input impedance of the amps, but that can be changed if the volume levels are ok.


Hallo Doede,

Een paar maanden terug heb ik jouw DDAC-1543 kit gekocht. Ik had toen net ook de DAC van Guido Tent & vrienden gebouwd, een PCM63 ontwerp, en jij was nogal geïnteresseerd in een vergelijking tussen de twee. Wegens allerlei omstandigheden heb ik jouw DAC nu pas helemaal klaar, vandaar dus dat het even duurde. De interessante vergelijking is natuurlijk die tussen de PCM63 en de TDA1543 in parallel-schakeling, maar er zijn zoveel verschillen tussen beide DAC ontwerpen dat een conceptuele vergelijking eigenlijk überhaupt niet mogelijk is zo; daarvoor zou alles behalve de eigenlijke DAC-IC's zelf hetzelfde moeten zijn. Om maar wat verschillen te noemen: de Tent-DAC is net- gevoed, heeft een buizen-uitgangstrapje, heeft uitgangsfilters en een PLL-gestuurde VCO als klok. Daar komt dan nog bij dat ik een beetje van jouw ontwerp ben afgeweken, zij het niet principieel. Ik heb 12 TDA1543's gebruikt ipv. 8, ik heb ze op een apart printje horizontaal gemonteerd, met een heatsink erop geklemd, dus niet op elkaar gestapeld, hetgeen een stuk meer bedrading nodig maakt. In de digitale lijnen naar de TDA1543s heb ik een HC125 buffer gezet. In alle printbanen voor digitale signalen heb ik serieweerstandjes opgenomen. Aan de ingang van de CS8412 heb ik een input transformer gezet. En nog wat meer van dit soort kleine dingen. Ik heb ze niet één voor één toegevoegd aan jouw ontwerp, gevolgd door luistertests, dan zou ik je hebben kunnen vertellen wat het effect van al deze toevoegingen is (if any). Ik ben geen elektronica hobbyist, ik wilde gewoon een goeie, goedkope DAC bouwen, om te gaan gebruiken en deze simpele 'uitbreidingen' dacht ik dan maar meteen toe te voegen. Voor koppelcondensatoren heb ik Auricaps gebruikt en voor belastings- weerstand van de TDA1543s Audio Note tantaalfilm, 180 ohm. Al met al is de vergelijking dus maar heel weinig waard, maar goed.

Ik moet zeggen dat ik zeer aangenaam verrast was door de geluidskwaliteit van de DDDAC-1543. Erg gedetailleerd, rustig en doorzichtig, een mooi laag en hoog, maar vooral: niet scherp of spits! Aan scherp zijn en snijden in het hoog heb ik een bloedhekel en dat vergalt het luisteren voor mij meestal. Niets daarvan bij deze DAC. Terwijl toch de hoge tonen goed vertegenwoordigd zijn. Hij luistert heel erg prettig. MAAR... wat mij betreft wint hij het toch niet van de Tent-DAC helaas. Die is nog iets gedetailleerder, heeft een wat wijdere 'soundstage' en klinkt al met al een stuk 'spannender'. Waar hem dat precies in zit kan ik erg moeilijk aangeven, maar ik heb het idee dat het te maken heeft met de middentonen. Het was ook precies daar, 'soundstage' en presentie, waar het onderscheid tussen de verschillende buisjes die ik geprobeerd heb zich vooral deed gelden. Hoe dan ook, bij de Tent-DAC is de muziek meer 'aanwezig', de DDDAC klink wat afstandelijker en daardoor wat saaier. Maar de verschillen zijn niet enorm. Nou ja, goed. Allemaal subjectieve beoordelingen waar je weinig aan hebt. Bovendien weet ik dat het je inzet helemaal niet was om de beste DAC van de wereld te bouwen. Maar het moet gezegd dat de Tent-DAC me wel véél meer geld gekost heeft aan componenten en dat qua prijs-prestatie verhouding jouw DAC het met straatlengtes wint. Ik ben blij dat ik hem gebouwd heb, het is een prima DAC, z'n geld dubbel en dwars waard en ga hem beslist veel gebruiken.


Hans Zwaan,

last night I added a pair of 2.0uF Auricaps to the existing pair of 0.47uF Auricaps in parallel. Bass response is clearly up a few decibels, very audibly, even though the caps are brand new and not settled in. Several posts on forums I follow suggested that the 0.47uF size was insufficient  for linear bass response. If my first listening right after install is a good indicator, a 2.47uF capacitor setup (I'd round it up to a single 3.0uF for a future project) will deliver better bass response than your original spec. I run my DDDAC through a Bottle head Foreplay tube preamp - perhaps the effect varies depending on how your route the signal after the DAC. 

Doede - another link to add to your site if you think it adds something:  

Two days ago I had a friend over who has a $$$$ system at home, and he was VERY impressed with my CD playback. So impressed he asked me if there was a way to get him the same DAC, in a 6 channel version for his HT system.... In a week or so, I'll be comparing my directly with whatever his latest $2500+ DAC sounds like. That'll be a very "telling" test of the DDDAC.
Peter Burke

hallo Doede,
mijn naam is Xavier Alberto en ik ben een vriend van Jan Deckers.Van Jan heb ik jouw dac te leen gekregen en ik moet zeggen dat ik onder de indruk ben. Op het ogenblik speel ik met een Cyrus loopwerk en een van Medevoort dac. Ik neem aan dat Jan's dac de starter-kit is.Hoe dan ook, ik heb de twee dac met elkaar vergeleken. De van Medevoort klinkt iets warmbloediger en misschien ook iets "bassiger" Ik bezit ook een Monarchy DIP 24/96 en in combinatie met jouw dac klinkt dit erg goed- je weet wellicht dat de Monarchy een soort dejitterizer is? Het resultaat is een betere horizontale spreiding- ook de scheiding van instrumenten is groter- in ieder geval in mijn installatie.De stage is veel groter. Dit alles maakt erg nieuwsgierig naar de verbeterde versie en die wil ik dan ook bestellen.Ik ben geinteresseerd in de laatste versie inclusief battery voeding, kortom zo compeet mogelijk.

Ja, ist am Samstag angekommen. Habe dann auch gleich über`s Wochenende etwas gebastelt.

Mein Marantz CD 17MKll klingt deutlich schlechter! Ich habe zum Quervergleich meine Freundin vor die Anlage gesetzt, Ihr aber nicht gesagt wo Marantzwandler und wo DDDAC draufliegt.
Dann habe ich kräftig umgeschaltet. Sie lag jedesmal richtig. Als Koppel C`s habe ich allerdings nur ein paar Solen`s zur Hand gehabt. Da liegt also auch noch was drinn. Das beste Ergebniss habe ich merkwürdigerweise aber mit nur einem 1543 erzielt!! Bei mehreren IC`s klang es undefinierter (vieleicht hast Du ja eine Erklärung?) Gestern Abend habe ich dann noch einen Denon Doppel CDPlayer ausprobiert, org. Ausgang und DAC. Da kannst Du Dir aber mal einen richtigen Unterschied anhören. Aus dem Denon kommt nur Schrott! Über  den DAC fast schon HiEnd. Die nächste Anlage die ich einbaue (ich bin Diskothekenausstatter) bekommt gleich zwei DDDAC hinters CD-Laufwerk. 
Viele Grüsse und besten Dank

Moin Doede,
der Dac läuft. Wahnsinn im Vergleich zum Marantz CD 10. Wesentlich entspannter aber trotzdem dynamischer.

Doede...I installed the reclocker...Where I thought I had a problem with high frequencies sounding "electronic"...the reclocker circuit fixed that. DAC is much "deeper"  more details emerge...I can't imagine a DAC sounding any better than your DDDAC-1543... Can I buy more chips boards and clocks...think I'll make more DACs for the kids...

Doede- Well, I finished your DAC project and it clearly sounds better than my current CS4390 with transformer outputs.  Nice work! 
Nick Fadich

Cool Site from Fabian, who spent a great deal of time finding tweaks with different components !! Thanks Fabian....  http://www.geocities.com/TDAC1543/

Complete WEB Page with findings on the 8-dac tower  http://www.diyparadise.com/8x1543dac.html

Well, I finished your DAC project and it clearly sounds better than my current CS4390 with transformer outputs.  Nice work! 

Hi Doede,

Built the DDDAC1543 over the weekend.
 My son was sharing Christmas with us - he brought along his DIY 1541 DAC based on the following design: http://www.ndh.net/home/kboehm/T-DAC-P1.htm but with discrete SS output stage, and costing 4 times more than the DDDAC1543(using Auricaps, Black Gates etc).
 His 1541 DAC sounded much better on detail, texture, tonality and soundstaging. This was clearly heard on jazz and seductive female vocals. It was a very smooth sounding DAC (almost sleep inducing).
 The DDDAC1543 design was far superior on dynamics, solidity and the "space between notes". This was clearly heard on headbanging rock music. Bass guitar and percussion sounded excellent - the DAC passed through the drive of the music.
 My son left yesterday, musing how he could get more dynamics on his 1541.
And I am left musing how to improve detail and entice female vocals out of your design. 
Thanks for your design. Very impressive.

Hi Doede ,
What a great surprise ... Never thought your 1543 DAC creature would reach this level of extreme musical performance.
To be frank with you .. I build a similar "Single TDA"  DAC years ago , before the majority of DIYers even knew about the TDA's existence . As far as I remember I used the famous ( at that time ) Yamaha receiver chip to convert SPdif to I2S signal . Now .. many years later I was reading about your "Stacking TDA1543 Tower" . light-years ahead , perfect web support and explanation , a very friendly priced PCB etc.etc.  great job Doede !
My final personal version of the DDDAC1543 doesn't use the 8412 receiver . after a serious evaluation period I decided go for the
"straight I2S format" . means : Ultra-Short signal path . Non Oversampling or filtering this time . The DDDAC PCB mounted inside the Marantz CD72MKII to keep format wiring as short as possible . this to avoid any cable influence etc.
I used  8 pcs. of the 1543 DA chips . same as you did . I kept 1MM space between all individual DAC's and choose a 2 square inch 12 volt brushless Fancooler to keep the Tower COOL !  I find out that 5 volt is exactly the voltage that provides adequate cooling . Thermal drift than is stable and secure . I finally took the 5 volt from the Marantz raw power supply and add a LM317 to adjust for stable 5 volt to feed the fan . The output Caps are Mundörf Supreme Caps . one of my favorites . but also the Audyn-Cap KP-SN are great candidates for this purpose .The main power supply to feed the 1543 Tower was an easy choice ,  a 12 volt / 9Ah lead acid battery , nothing else !  I compared with well filtered main supplies . Tried out a variety of circuits here .. including coils etc. But finally the battery convinced me with great ease . So why worry ?

About the performance of this DAC :
I experienced that the DDDAC needs about 20-30 minutes before it completely opens all registers .. seems like a warm up period  with tube amplifiers for example . I strongly believe that it needs to reach a certain thermal stability . but this is nothing of any importance of course .  after the warming up period the DAC offers SUPER PERFORMANCE !
This creature completely smokes all digital predecessors I've build and or hear before !  a huge soundstage , great dynamics and very natural voices . stereo imaging is fantastic . individual musicians are easy to locate .

My conclusion : This DAC proofs to be a real killer !!  A Wolf in Sheep’s Cloth !! Congratulations Doede !!

Friendly Regards,
Paul den Hollander

Hallo Herr Douma,
nochmals danke für den dddac1543.Hoerwege 1704 oder california audio labs sigma konnten
mich bei weitem nicht so als Dac überzeugen.Das von mie verwendete Kabel ist ein solid core silberkabel nach dem plan von Chris Venhaus (mit Bullet Plugs -ich kann es nur empfehlen-ein HMS Sestetto ist auf keinnen Fall "besser").ES ist zwar ein NF kabel,
aber wens besser klingt.
Zu meinem in der letzten mail angesprochenen Problem:Nachdem bei Diyaudio der Spannungs
regler als mögliche Ursache des Rauschens und Krachens erwähnt worden war tauscht ich  den LT1085 gegen Lt317 aus .Nach dem Wechsel konnte ich problemlos die empfohlenen Spannungen einstellen(mit Ventilatorkühlung).Klingt einfach besser als mit 6,2v.
Wie sollte man die Schaltung verändern um LT1085 zu verwenden?(ich benutze eine 12AH Batterie)und wo schliesse ich Vi (batteriecheker)korrekt an?

Hi there,
My DAC is working correctly now, with the reclocking! Impressions are of a wide soundstage with lots of detail. I have compared the DAC against a Theta DS Pro basic II DAC and if the Theta scores 100, I'd say the 1543 scores 90. The 1543 does not have the resolution of the Theta, but I will be adding an output buffer (simple discrete and BUF634) to see if that makes a difference. Reclocking makes a subtle but worthwhile difference-more resolution. Is it true to say that reclocking could be done with a 74VHC74?
Both DAC's were driven by my Proceed PDT3 transport, a Mark Levinson product.
Thanks for putting this idea out there. It is a fantastic DAC. More comparisons with the Theta to follow next week.


Hi Doede,
Nun aber zu den ersten Klangeindrücken. Deine Version, das steht jetzt schon fest, ist besser. Kurz gesagt tönt's einfach präziser und dynamischer. Im Vergleich ist mir auch aufgefallen, dass bei meiner Version eine allgemeine Unruhe im Klangbild vorhanden ist.
Sobald ich Zeit habe, werde ich den Unterschieden etwas nachspüren. Ich denke z.B. an: Akku vs. standard Netzteil, selektierte vs. nichtslektierte Wandler, Reclockervergleich, unterschiedliche Pufferung beim Wandler, ...
Als erstes werde ich aber meinen Wandler exakt gleich einstellen (Versorgungsspannung und DC am Ausgang) und nochmals hören.
Ich bin wirklich erfreut über den Klang des DDDAC1543, kompliment!
P.S. ich glaube, wenn ich dieses Teil einigen Kollegen vorführe, werden diese auch einen bauen wollen... :-)  (ist ja noch besser und gleichzeitig einfacher zu bauen als meine Version)

Hallo Doede,
de dac is klaar, heb als uitgangscondensator de WIMA MKP10 (POLYPROPYLENE)

Hallo doede,
de dac 1543 is klaar, hij speelt.
als loopwerk gebruik ik de dcd 1400 vn denon.
wanneer ik de digitale uitgang pak en deze via de nieuwe dac 1543 laat
spelen hoor ik bij gecopierde cd's al en toe gekraak, dit zit op de
gecopierde cd, maar dit was niet hoorbaar wanneer ik de analoge uitgang pak
van de denon zelf.
alles wordt goed gescheiden weergeven, geen punt
alleen is het geluidbreedte (frequentie) per instrument of stem smaller
Misschien is de oorzaak de eindcondensator (0,47 uF), ik gebruik nu een
auricap, weet niet zeker, had hem nog liggen, misschien doe ik er verstandig
aan, hier een papier/olie condensator toe te passen,dit om de geluisbreedte
per instrument en stem wat te vergroten, waardoor alles wat warmer gaat

hallo herr douma,
ich bin jetzt soweit mit dem dddac1543 fertigund verglichen mit audionet art v2
octave v50 und duetta macht dieses kleine teil einiges für mich besser(genauerer bass,
mehr dynamik bei schlagwerk und vor allem total schöne stimmen ohne zischeln-und das bei gleich guter raumabbildung)die raumabbildung lies sich noch durch ein andere kabel deutlich verändern(venhaus silver ic).


Happy Listening and Building !!!!

Doede Douma

IMPORTANT: The information provided on this page is intended as guide for DIY activities and therefore free to copy and or publish. If any one wishes to use any of the information from my WEB site, please make sure to refer and footnote to my URL Link as source! Doede Douma